Alice (2019) – Vores anmeldelse

For udenforstående ser Alice Ferrand (Emilie Piponnier) ud som om hun har det hele. Hun har et yndigt legesygt lille barn ved navn Jules (Jules Milo Levy Mackerras); en doting partner, François (Martin Swabey), der viser hende med kærlighed; en fin lejlighed, hun hjalp med at betale for; et job og venner.

Men den indenlandske drøm bliver til den mørkeste af mareridt, når François forsvinder sporløst, og Alice opdager, at han ikke kun har afvejet deres forhold ved at søge selskab med dyre escorts i nogen tid, men også at han har brugt sine penge og stoppet med at betale væk fra deres hjem for at gøre det. På et indfald beslutter Alice sig for at finde ud af mere om verdenen af ​​godt betalte escorts og finder i øvrigt vejen til at redde hende og Jules fra næsten sikker bortvisning.

Forfatter og instruktør Josephine Mackerras blander kampdramaet med en besked om dobbelt standard og stigma. Alice’s fordomme mod escorts varer ikke længe, ​​efter at hun møder Lisa (Chloé Boreham), en medarbejder, der coacher hende gennem hendes første opkald, bedste sikkerhedspraksis og tip til at navigere i escort verden for at fortsætte med at få arbejde.

Nogle af de bedste dele af filmen blomstrer ud af parrets nyfundne venskab. Desværre løses Alice’s problemer ikke helt af hendes nye job. Hendes nye erhverv kan også koste hendes forældremyndighed over sin søn ved at udsætte både de juridiske og kulturelle dobbeltmæssige standarder mod kvindes sexværker og den lethed, hvormed mænd, der betaler for sex, kan undvige lignende konsekvenser.

“Alice” gør også et punkt for at vise, hvordan samfundet kan opgive kvinder og enlige mødre og efterlade dem i sårbare situationer som Alice. Når hun ringer til sin mor, finder Alice ingen støtte, den foregående generation skælder i stedet for hende for ikke at imødekomme sin mands behov og for at opgive sit ægteskab så let. Deres telefonsamtale er en relativt stille scene, men uhyre knusende.

Det er kun den første af mange gange, Alice finder sig selv. Senere, i en kamp for et sent aftenopkald, prøver hun hektisk at få Jules til en vens hus, men hendes ven afviser hende, når hun ser Alice i fuld makeup og en sød kjole. Øjeblikket lader Alice vælge mellem hendes babys sikkerhed eller deres potentielle velbefindende. Der er få ressourcer for hende at henvende sig til i sit nye liv ud over Lisa.

Mackerras viser også en hel del tilbageholdenhed i hendes retning og vælger at fokusere tæt på Piponniers ansigt og kropssprog. Der er så meget sagt i Alice’s sludrede skuldre, ophidsede suk og hjorte-i-forlygterne stirrer, når hun akavet møder sine første klienter, og intet af det går tabt i øjeblikket. Det taler også om Mackerras, som brugte sin egen lejlighed til den ene i filmen, og lavede sin søn i rollen som Alice’s barn.

Men uden for det daglige arbejde af arbejde og blanding mellem hendes dejlige hjem og endda mere avancerede hoteller, tilbringer Alice noget af sin sjældne mellemrum på gaden og har det sjovt med sin søn Jules eller indhenter Lisa. Gennem værket af filmfotografen Mickaël Delahaie lever Alice livet af en parisisk hverdag, der hovedsagelig lever væk fra turistknudepunkterne, men stadig inden for byens skønhed.

Selv i nogle af Alice’s mest desperate øjeblikke virker tingene aldrig dramatisk mørke eller tomme. Byen bevæger sig rundt omkring hende, lysene og lyder uafbrudt, uvidende om hendes indre hjertesorg.

“Alice”, vinder af sidste års South by Southwest Grand Jury Prize, kører hjem sit budskab et strejf for tungt ved slutningen og understreger sit punkt på den dobbelte standard mod kvinder i sexarbejde på bekostning af et velafstemt drama før det.

Der er nogle ubehagelige – men realistiske – vridninger af arme for at bevise sin pointe, men når kreditterne ruller, er der et velfortjent sukk af lettelse. På trods af disse ujævnheder er Piponniers ydeevne og Mackerras empatiske vision stadig meget givende.

Filmen undgår at kaste et fordømmende lys over escort og tillader i stedet, at hovedpersonen bruger det som en måde at finde sig selv og hendes uafhængighed på, et tegn på, at samtalerne omkring og skildringer af sexarbejde i medierne forhåbentlig udvikler sig mod bedre, nuancerede historier – i det mindste i Frankrig.